¿Qué determina la cantidad de buques en la programación?

La cantidad de buques que se pueden incluir en la programación depende básicamente de la mezcla de los buques disponibles para tránsito (tipos y tamaños de los buques); los calados de los buques (buques con mayor calado requieren más tiempo de proceso en las esclusas); las condiciones del Canal (disponibilidad de la planta y recursos); y las restricciones de los buques en el Canal (por ejemplo, si el buque debe transitar solo en horario diurno o si puede encontrar tráfico en dirección contraria en los canales de navegación). Por estas razones, la cantidad de buques en la programación varía día a día.

¿Qué determina el orden en que los buques inician y/o finalizan su tránsito por el Canal?

Para los buques sin reservación, su hora de arribo a aguas del Canal determina su turno de tránsito con respecto a otros buques sin reservación. Los buques con reservación se acomodan de manera tal que se cumpla con el requisito de 18 horas de tiempo en tránsito. También se incluyen en la programación los buques a los que se les ha otorgado prioridad en virtud de tratados vigentes. Una vez se determina a cuáles buques les toca transitar en una fecha específica, el programador debe ordenarlos de manera tal que se optimice la capacidad del Canal y la utilización de recursos, tomando en cuenta también la hora de arribo, la hora en que el buque está listo para tránsito y las restricciones de tránsito de cada buque. Por estas razones, el orden en que los buques inician su tránsito no es necesariamente el mismo en el que finalizan su paso por el Canal.

¿Por qué un buque que arribó más tarde que otro es programado para iniciar tránsito antes?

En general esto ocurre con los buques que han adquirido un cupo reservado. El sistema de reservaciones le permite al buque transitar en una fecha específica sin necesidad de esperar su turno de tránsito basado solamente en su arribo. Para el orden de tránsito también se consideran las diferentes restricciones o condiciones de tránsito de los buques.

¿Por qué se programan buques a fondear en el lago Gatún o amarrar en las estaciones de amarre?

Ciertos buques están restringidos a transitar durante horas del día y/o a no encontrar buques que transiten en dirección contraria en algunas áreas del Canal. Por tal razón, y para asegurar el cumplimiento del requisito de tránsito en 18 horas de los buques con reservación, regularmente se programa que algunos buques fondeen o amarren en distintas áreas del Canal. El uso de los fondeaderos y las boyas y estaciones de amarre permite la utilización más eficiente de las esclusas y por consiguiente, optimizar la capacidad del Canal.

El canal de Panamá es una vía de navegación interoceánica entre elmar Caribe y el océano Pacífico que atraviesa el istmo de Panamá en su punto más estrecho.

Desde su inauguración el día 15 de agosto de 1914, ha conseguido acortar en tiempo y distancia la comunicación marítima, dinamizando el intercambio comercial y económico al proporcionar una vía de tránsito corta y relativamente barata entre los dos océanos, influyendo decisivamente en los patrones del comercio mundial, impulsando el crecimiento económico de los países desarrollados y en vías de desarrollo, además de proporcionar el impulso básico para la expansión económica de muchas regiones remotas del mundo. En 2012, Estados Unidos, China, Chile, Japón y Corea del Sur fueron los cinco principales usuarios del canal.

Antes de su apertura, los pasos naturales utilizados entre los océanos Atlántico y Pacífico eran el estrecho de Magallanes y el cabo de Hornos, ubicados en el extremo austral de América.